Law Society Expresses Grave Concern Over Deep Cuts to Legal Aid Ontario
Law Society expresses grave concern over deep cuts to Legal Aid Ontario

TORONTO, April 11, 2019 /CNW/ - The Law Society of Ontario is gravely 
concerned over the Ontario Government's plans to cut funding to Legal Aid Ontario 
by over 30 per cent, as outlined today in the provincial budget.

"The reductions will have a significant impact on vulnerable Ontarians who require 
legal assistance, and have no other means of obtaining it," says Law Society of 
Ontario Treasurer Malcolm Mercer. "This major reduction in such a short period of 
time will cause increased court delays and threatens to seriously disrupt 
the administration of justice."
The Law Society will address its concerns directly with the Attorney General, 
with the goal that she reconsider and recalibrate the depth of these funding cuts.
The Law Society also encourages Legal Aid Ontario to engage directly with the 
affected communities to discuss and mitigate the profound impacts that these 
reductions will have on service delivery throughout the province.
As one of the initial architects of the modern legal aid system, the Law Society 
has a significant and abiding interest in helping to ensure robust, transparent 
and sustainable legal aid services for low-income Ontarians.
The Law Society regulates lawyers and paralegals in Ontario in the public interest. 
The Law Society has a mandate to protect the public interest, to maintain 
and advance the cause of justice and the rule of law, to facilitate access to justice 
for the people of Ontario and act in a timely, open and efficient manner.
Follow us on LinkedIn, Instagram, Twitter and Facebook

SOURCE The Law Society of Ontario

For further information:
Media contact: Susan Tonkin, Senior Communications Advisor, Media Relations, 
at 416-947-7605 or

This information is being distributed to you by CNW Group Ltd. 88 Queens Quay 
West, Suite 3000 Toronto ON M5J 0B8  
2019 CNW Group Ltd, all rights reserved 

More..Posted: Apr 12, 2019
The Canadian Government Should Suspend the US/Canada Border Pact
The US is not safe for all refugees. The Canadian government should suspend 
the US/Canada border pact and allow those in need of refugee protection to 
access it in Canada.
Amnesty International is deeply concerned that the US government, at the request 
of the Canadian government, is considering altering an agreement that would 
make it more likely that refugees seeking asylum in Canada would be returned to 
the United States. This week, the Canadian government also introduced a bill that 
includes provisions that would bar individuals from making a refugee claim in 
Canada if they have made a prior asylum claim in certain countries, particularly 
the United States.
The request to renegotiate concerns a possible expansion of the Safe Third 
Country Agreement (STCA) between the two countries, which currently applies 
only at official ports of entry along the U.S.-Canada border. It requires individuals 
who arrive in Canada or the US to request protection in the first country in which 
they arrive. There are only limited exceptions.
Amnesty International has opposed the STCA since it was adopted in 2004 
and has actively pressed the Canadian government to suspend the agreement 
since the Trump Administration came to power and initiated a range of measures 
violating the rights of refugees, refugee protection claimants and migrants in 
the United States.
“The STCA is premised on the notion that both countries are safe for refugees 
and have asylum or refugee status determination systems that respect their rights. 
Since January 2017, the US has stopped at nothing to prevent asylum-seekers 
from accessing safety here,” said Margaret Huang, executive director of Amnesty 
International USA. “With the xenophobic immigration policies of the Trump 
Administration and the near-constant attacks on the right to seek refugee 
protection, many refugees are being forced to seek protection in Canada because 
they cannot receive it in the United States."
“The Canadian government has made it clear that it is interested in renegotiating 
the terms of the STCA to apply not just to ports of entry, but to the entire 
length of the border between the two countries. At a time when Donald Trump is 
seeking to build walls on his southern border, Canada needs to build bridges 
that ensure human rights are respected and protected on the northern border.”
Furthermore, a provision buried within a recent omnibus budget implementation 
Bill blocks refugee claims in Canada from individuals who have previously made 
an asylum claim in the United States, further closing down prospects for protection 
in Canada for refugees who have come through the United States.
“The combined impact of these two developments is deeply troubling. 
If the agreement were expanded to include everyone who crosses anywhere, 
it would force refugee claimants to come into Canada at more remote locations 
at even greater risk,” said Alex Neve, Secretary General of Amnesty International 
Canada.  “Barring individuals from accessing refugee protection in Canada if they 
made a prior asylum claim in the US, despite all of the obvious serious 
shortcomings in that country’s asylum system, is antithetical to the spirit of 
refugee protection.”
“Extending the reach of the STCA and introducing this new bar on claims in 
Canada, would mean that growing numbers of refugees would likely opt to 
reside in Canada without status, rather than coming forward to make their claims 
for protection and risk being sent back to the United States. Not only is this 
approach impractical, it blatantly disregards human rights and refugee protection 
principles while making irregular border crossings more likely.”
Amnesty International Canada and Amnesty International USA strongly urge 
the Canadian and U.S. governments to uphold their international obligations to 
provide refugee protection to those who need it by suspending – not expanding – 
the STCA immediately, so that refugees who cannot receive protection in 
the US may find it in Canada. The Canadian government must also withdraw 
the proposed amendments to the Immigration and Refugee Protection Act in 
Bill C-97 which would bar individuals who have previously made asylum claims in 
the United States from being able to make refugee claims in Canada.


Amnesty International submitted a brief, prepared jointly with the Canadian 
Council for Refugees (CCR), to the Government of Canada in June 2017 
documenting serious shortcomings in the US refugee protection system, such as 
punitive and arbitrary detention as well as prosecution of refugee claimants. 
In July 2017, Amnesty International filed a lawsuit alongside CCR, the Canadian 
Council of Churches and individual refugee claimants, challenging 
the constitutional validity of the STCA. The Federal Court of Canada is currently 
scheduled to hear that legal challenge in September 2019. Over the past two 
years, as a result of the agreement, thousands of refugee claimants have been 
forced to cross the U.S.-Canada border at unofficial crossings because they would 
be turned back at official ports of entry. Many do so at great personal risk. 
Seidu Mohammed and Razak Iyal lost all of their fingers to frostbite when they 
crossed the border into the province of Manitoba on foot in the winter of 2016. 
In the winter of 2017, 57-year old Mavis Otuteye died when she tried to cross into 
Canada irregularly. There have also been reports of refugee claimants being forced 
to pay upwards of US $2000 to be smuggled into Canada. United Nations human 
rights bodies have also expressed concern about the STCA during recent 
reviews of Canada’s human rights record, in particular the UN Committee on 
the Elimination of Racial Discrimination (UN CERD) in August 2017 
and the UN Committee Against Torture in November 2018. Notably, the UN CERD 
prioritized its recommendation that the STCA be suspended and asked Canada to 
report back on progress by August 2018. That report, submitted in March 2019, 
was six months overdue and simply stated that the Canadian government is of 
the view that the “U.S. continues to satisfy the criteria upon which it was 
designated as a safe third country.” There is no analysis of the range of 
authoritative reports and court judgements documenting the rapid deterioration in 
refugee protection in the United States over the past two years.
Amnesty International released an in-depth report in 2018 documenting, among 
other things, illegal pushbacks of refugee claimants at the US-Mexico border 
and thousands of family separations inflicting extreme suffering on families 
constituting, at times, torture.
For further information, please contact Elizabeth Berton-Hunter, Media Relations 
416-363-9933 ext 332
More..Posted: Apr 12, 2019
Windmill Microlending Increases Funds Available to Skilled Immigrants and Refugees by 50%
Windmill Microlending increases funds available to skilled immigrants 
and refugees by 50%

Canadian charity will now offer low-interest loans of up to $15,000 to help 
immigrants and refugees obtain the credentials needed to continue their careers in 
TORONTO, April 11, 2019 /CNW/ - Windmill Microlending is significantly increasing 
the value of low-interest loans it can offer to skilled immigrants and refugees. 
Since 2005, the maximum loan available from Windmill has been $10,000. 
Today, the charity is increasing that amount to $15,000.

"The costs of licensing and reaccreditation are increasing each year, and we need 
to keep pace in order to offer newcomers the support they need," said Windmill 
CEO, Claudia Hepburn. "Many internationally-trained professionals face Canadian 
licensing costs in the tens of thousands and need more from us."
Over half of Windmill's clients are in healthcare, a field that includes some of 
the higher costs for training, exams and licensing. Internationally trained dentists, 
for example, may require anywhere from $40,000 to $100,000. Pharmacists 
and physicians may expect to pay between $20,000 and $35,000. 
"We're very proud to be able to increase our support for newcomers," 
said Laura Wood, chair of Windmill's board of directors. "Immigrants bring 
education, skills and experience that too often go to waste. Our role is to help 
convert the skills and experience of newcomers into prosperity – for our clients, 
and for Canada." 
Calgary veterinarian, Dr. Eva Hadzima, came to Canada from Slovakia with 
experience as a vet, but struggled to afford the practical exams required to gain 
Canadian veterinarian credentials. "I was thrilled that Windmill would lend me this 
money," said Dr. Hadzima. "It showed that Canada had confidence in me, 
and it allowed me to focus on my goal and establish my career again." 
Underemployment of immigrants costs Canada as much as $12.7B annually 
according to the Conference Board of Canada. Since 2005, Windmill has helped 
over 4,000 skilled immigrants and refugees restart their careers in Canada. 
Windmill clients double or triple their income, on average, by the time their loan is 
repaid. The repayment rate for Windmill loans is 97.5%. 
About Windmill Microlending
Windmill Microlending is Canada's largest and most successful microlending 
charity for skilled immigrants and refugees. Windmill converts potential into 
prosperity by offering low-interest loans to help skilled newcomers obtain 
the credentials they need to restart their careers in Canada. Windmill is located in 
Calgary, with offices in Toronto, Edmonton, Saskatoon and Vancouver, 
and serves clients across the country. Windmill Microlending is a registered 
charity supported by donors, government, sponsors and granting agencies.

SOURCE Windmill Microlending

For further information:
Mary Ellen Armstrong, National Director of Marketing and Communications, 
(416) 456-7635,

This information is being distributed to you by CNW Group Ltd. 88 Queens Quay 
West, Suite 3000 Toronto ON M5J 0B8 
More..Posted: Apr 11, 2019
4-H Canada Launches the Discover Science Initiative
4-H Canada Launches the Discover Science Initiative

Ottawa, Ontario – April 9, 2019 – 4-H Canada is pleased to announce the launch 
of its newest club outreach initiative Discover Science, offering 4-H youth members 
the unique opportunity to develop their skills and interest in the area of science, 
technology, engineering and mathematics (STEM).
For the first year of this initiative, 4-H clubs will take part in a science 
experiment ‘in a box’. The Discover Science kit will contain all the components 
needed to build a wearable health monitor following the engineering design 
process to build, test and refine the device. Wearable technologies are becoming 
more and more integrated in our lives. Thanks to this initiative, 4-H members 
will learn about human health and how it can be tracked and improved using 
“With this initiative, our goal is to encourage young people to be engaged actively 
in STEM by learning to do by doing through fun and interactive experiences,” 
said Shannon Benner, 4-H Canada CEO. “We are grateful to our founding 
Science & Technology pillar partner Bayer Canada and for the support of 
the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC) for 
investing in youth and working with us to build global citizens with the passion 
and skills to create sustainable change.”
These kits were created in 2017 by the National 4-H Council in the United States 
as the Incredible Wearables kit, and developed by the University of 
Nebraska–Lincoln with the support of various donors. Thanks to 4-H’s 
resource-sharing network of 70 countries, 4-H Canada is able to distribute the kit 
to 4-H clubs across Canada, offering youth members the chance to spark science 
and cultivate their scientific curiosity.
The Discover Science kits will be distributed to 90 Canadian 4-H clubs in Canada 
this spring, introducing over 2,200 young members to inquiry-based learning 
and the importance of science in everyday lives.
“We’re thrilled to support 4-H Canada launch its Discover Science initiative to 
4-H youth across the country,” said Al Driver, Country Division Head, Bayer Crop 
Science Canada. “As a life science company, we understand that exploration 
and innovation are key factors helping to solve some of the world’s most pressing 
challenges, and it’s encouraging to see the large number of clubs and youth 
participating in this pilot program.”
This pilot year will pave the path to more exciting opportunities for youth to 
broaden their understanding of STEM, with other topics to come in future projects. 
For more information on Discover Science, visit

About 4-H Canada
For over 100 years, 4-H Canada has been one of the most highly respected 
positive youth development organizations in Canada. 4-H Canada has close to 
25,000 members and more than 7,700 volunteer leaders. Our goal is to help 
young Canadians “Learn To Do By Doing” in a safe, inclusive and fun environment. 
We believe in nurturing responsible, caring and contributing youth leaders who are 
committed to positively impacting their communities across Canada and around 
the world. To learn more about 4-H Canada, please visit and follow 
our Facebook, Twitter and Instagram pages.
About Bayer
Bayer is a global enterprise with core competencies in the life science fields of 
health care and nutrition. Its products and services are designed to benefit people 
by supporting efforts to overcome the major challenges presented by a growing 
and aging global population. At the same time, the Group aims to increase its 
earning power and create value through innovation and growth. 
Bayer is committed to the principles of sustainable development, 
and the Bayer brand stands for trust, reliability and quality throughout the world. 
In fiscal 2018, the Group employed around 117,000 people and had sales of 
39.6 billion euros. Capital expenditures amounted to 2.6 billion euros, 
R&D expenses to 5.2 billion euros. For more information, go to
For more information, media may contact:
Camille Ferrier
Marketing and Communications Manager
4-H Canada
613-759-1013 ext. 133
More..Posted: Apr 10, 2019
Canada Celebrates 40 Years of the Refugee Sponsorship Program
Canada celebrates 40 years of the refugee sponsorship program
More than 327,000 refugees have found safe haven in Canada 
April 9, 2019 – Ottawa, ON – As Canada’s Private Sponsorship of Refugees 
Program marks 40 years, Canadians are being celebrated for their immense 
contributions and dedication to provide a safe haven for vulnerable refugees 
around the world. 
Canada has also become a model for other countries across the globe. 
The success of the program is a direct result of the extraordinary partnerships 
and cooperation among Canadian organizations, businesses, governments, 
communities and individuals. 
Private sponsors have welcomed more than 327,000 refugees since the start of 
the program in the late 1970s and it is one of the oldest and best known 
resettlement programs in the world. 
Up until 2016, Canada was the only country in the entire world with such 
a program. Through the Global Refugee Sponsorship Initiative, sponsorship 
programs have grown significantly with Argentina, Ireland, New Zealand, 
the United Kingdom, Spain and Germany now developing or operating new 
community sponsorship programs for refugees.
“Thank you to all Canadians for opening both their hearts and homes to welcome 
more than 327,000 refugees over the last four decades from coast to coast to 
coast. We can all take pride in the example Canadians set for the world. It is truly 
emblematic of the character of Canadians and the fabric of our great country”.

– The Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, Refugees 
and Citizenship
Quick facts:
· The Private Sponsorship of Refugees Program officially began in 1978 
and marked the first time Canadians were able to get involved in the resettlement 
of vulnerable refugees.
· Between 1979 and 1980, more than 60,000 people found refuge in Canada after 
the Vietnam War. Of those, over half were supported by private sponsorship 
· Since 1980, more than 160 communities have welcomed privately sponsored 
refugees from more than 175 countries. 
· Since 2015, more than half of the 62,000 Syrian refugees who have been 
resettled to Canada were privately sponsored.
· Launched in 2016, the Global Refugee Sponsorship Initiative - a partnership 
between Canada, the United Nations Refugee Agency, the Open Society 
Foundations, the Giustra Foundation and the University of Ottawa - aims to 
increase global refugee resettlement spaces, strengthen host communities, 
and improve the narrative about refugees by engaging governments and private 
citizens in refugee sponsorship.
Associated link:
· Backgrounder: By the numbers – 40 years of Canada’s Private Sponsorship of 
Refugees Program

· Thank You Canada

· Global Refugee Sponsorship Initiative

Follow us: 



Contacts for media only
Mathieu Genest
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
Media Relations
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada

More..Posted: Apr 10, 2019
Canada Strengthens Regulation of Immigration and Citizenship Consultants
Canada strengthens regulation of immigration and citizenship consultants

Ottawa, April 10, 2019— The Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, 
Refugees and Citizenship, issued the following statement:
"Our government is taking decisive action to hold immigration and citizenship 
consultants to a much higher standard as we do with other professions, such as 
lawyers and doctors. By introducing new legislation, we are going to protect 
Canadians, prospective newcomers and good-standing immigration and citizenship 
consultants against the fraudulent consultants who are preying on the most 
The new legislation would make the College of Immigration and Citizenship 
Consultants the official watchdog of consultants across the country and give them 
both the powers and tools they need for vigorous oversight, enforcement, 
investigations and punishment to root out fraudulent immigration and citizenship 
consultants and hold them accountable for their actions. 
In addition, we will work with the College to: implement a mandatory and robust 
course for those wishing to obtain an immigration and citizenship consulting 
license; introduce transparency on fees; and provide a better system for people to 
make formal complaints against a consultant. 
These changes will protect both Canadians and prospective newcomers as well as 
the many good-standing consultants that are providing immigration and citizenship 
services ethically and professionally. 
While practicing law, I have seen the devastating effect that fraud has had 
on people and I am committed to holding immigration and citizenship consultants 
to the highest standard.” 
For further information (media only), please contact:
Mathieu Genest 
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
Media Relations       
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
More..Posted: Apr 10, 2019